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Un siglo de insulina: cuando la diabetes dejó de ser necesariamente mortal

Un siglo de insulina: cuando la diabetes dejó de ser necesariamente mortal

22 de marzo de 1922, portada del Toronto Daily Star. Se estima que más de 400 millones de personas padecen actualmente diabetes mellitus y el 8% de la población occidental la desarrollará a lo largo de su vida. Aunque ahora es un desequilibrio muy controlado y bien conocido, hace un siglo su pronóstico era abrumador y tenía un desenlace fatal tras los primeros meses de diagnóstico en niños y jóvenes. Todo cambió en 1921, cuando se produjo uno de los avances más importantes de la historia de la medicina: el descubrimiento de la insulina. Este fue el origen de una patología gravísima y al mismo tiempo una solución. En torno a este importante hito histórico, al igual que con los grandes descubrimientos científicos, hubo enfrentamientos, juicios, conflictos, debates y orgullo personal. Todo esto creó un cierto componente mítico que rodea la historia de la insulina. Antecedentes del descubrimiento XIX. En la segunda mitad del siglo se impulsaron los pilares científicos en los que se fue descubriendo paulatinamente la insulina. En 1869, el alemán Paul Langerhans, de tan solo 22 años, describió histológicamente grupos muy diferentes de células pancreáticas, a las que llamó “islas”, aunque no sabía cuál podría ser su función. Más tarde, en 1889, dos investigadores alemanes, Joseph Von Mering y Oskar Minkovsky, confirmaron que la resección del páncreas del perro causaba diabetes grave. Esto les llevó a pensar que había algunas sustancias en el páncreas que eran necesarias para regular los niveles de glucosa en el cuerpo. En 1909, Jean de Meyer acuñó el nombre poético de “insulina” (ínsula, isla), para nombrar una sustancia producida en las “Islas Langerhans” que era capaz de reducir la glucosa en sangre. Pronto se realizaron los primeros intentos de aislar y obtener insulina para obtener ingresos terapéuticos. En las primeras décadas del siglo, el médico rumano Nicolae Paulescu obtuvo un extracto de páncreas, al que llamó “pancreatina”, que era tan potente en la cadera de algunos perros. cuando murieron de glucosa en sangre. Paulescu no pudo publicar los resultados de su investigación hasta 1921, después de la Gran Guerra, aunque no los probó en humanos. Islas Langerhans, una pila de células responsables de producir insulina entre otras hormonas. Wikimedia Commons / Polarlys, CC BY-SA El equipo de Toronto fue una figura clave en el descubrimiento de la insulina por Frederick Grant Banting, un joven investigador y cirujano ortopédico canadiense. Estaba interesado en la diabetes cuando tenía 14 años cuando un amigo cercano murió a causa de la enfermedad. Banting ya sabía que la ligadura del conducto pancreático provocó la degeneración de las células productoras de tripsina, una enzima responsable de la digestión de proteínas, pero no una de las islas Langerhans. Por eso propuso al profesor John J.R. Macleod, profesor de fisiología en la Universidad de Toronto, le permitió investigar este tema en el verano de 1921 con la ayuda de un compañero de clase Charles H. Best. Los dos jóvenes trabajaron en atar el conducto pancreático del perro para obtener extractos de páncreas sin tripsina, que llamaron “isleto”. En la Universidad de Toronto, las instalaciones del Laboratorio 221 de Macleod en la Universidad de Toronto albergaron fotografías e insulina encontradas en abril de 1929. Posteriormente se verificó que cuando se administró este extracto a perros con diabetes, la glucosa se redujo en un 40% en una hora y el azúcar también se excretó en la orina. El siguiente paso diseñado por Macleod fue obtener un extracto igualmente eficaz, utilizando vacas o cerdos. Para hacerlo, agregó a un bioquímico llamado James B. Collip, quien comenzó a trabajar en el equipo de Toronto para obtener un extracto de páncreas, basado en investigaciones previas de Banting y Best. El equipo de Macleod presentó públicamente los resultados de su trabajo en la reunión de la American Physiological Society en diciembre de 1921, con un artículo titulado La secreción interna del páncreas. Quienes asistieron a la reunión no lo reconocieron como nuevo colaborador, a excepción de George Clowes, Eli en ese momento El director de investigación de Lilly ofreció una asociación con su compañía farmacéutica para obtener el extracto de páncreas que estaba perdiendo, con el compromiso de comercializarlo más tarde. , si el desarrollo es factible. Leonard Thompson, el primer paciente en recibir insulina. Biblioteca de la Universidad de Toronto En enero de 1922, un paciente diabético de 14 años llamado Leonard Thompson, que pesaba 29 kg debido a su enfermedad, fue el primero en recibir un extracto pancreático obtenido por Banting y Best. El tratamiento no tuvo éxito y debido a una reacción alérgica grave, se vio obligada a cancelar. Sin embargo, 12 días después, se reinició el tratamiento con la administración de la preparación preparada por Collip, que continuó el proceso en profundidad de eliminar muchos de los contaminantes que aún estaban presentes en el resumen de Banting y Best. Esta última preparación funcionó bastante bien, reduciendo los niveles de glucosa en sangre y orina, los cuerpos cetónicos y muchos síntomas de la diabetes. A partir de ese momento, surgió un profundo conflicto entre los miembros del equipo, que la propia comunidad científica ventilaba y comentaba demasiado. También sufrieron agresiones físicas cuando Banting le pidió a Collip detalles de la elaboración de su resumen y él se negó. Banting siempre argumentó que sin sus ideas y su contribución, Collip nunca obtendría un resumen que sirviera de tratamiento. Efectivo, Macleod argumentó que Collip solo había recibido una pequeña cantidad de apoyo para el descubrimiento. Este enfrentamiento duró y fue aún más pronunciado cuando Macleod y Banting recibieron el Premio Nobel de Medicina en 1923. Banting negó a Macleod el mérito de ganar el premio y compartió su parte con el premio con los demás, Macleod por su parte, hizo lo mismo. Con Collip. A esto hay que añadir el debate sobre la exclusión del científico rumano Paulescu del Premio Nobel. “Literary Digest” (Nueva York, 8 de diciembre de 1923) n) publicado. La Biblioteca de la Universidad de Toronto Además, la historia de este magnífico descubrimiento fue mitificada en vano por una leyenda que presentaba a Banting y Best como dos genios. que trabajaba sin ayuda en condiciones precarias. Sin embargo, estos investigadores probablemente tenían los mejores recursos de investigación en ese momento. La Universidad de Toronto tenía una excelente infraestructura y un excelente servicio de documentación. Banting, Best, Macleod y Collip se encontraron en un momento muy oportuno y su trabajo fue un éxito. De la Universidad a las empresas farmacéuticas de envasado Insulina en el laboratorio de la Universidad de Toronto, etiquetada 1923. El siguiente objetivo era encontrar una metodología que le permitiera obtener suficiente insulina. podría comercializarse y universalizarse el tratamiento de la diabetes. Gracias a la colaboración de Eli Lilly, durante 1922 se desarrolló en la Universidad de Toronto un sistema de producción adecuado para esta sustancia, comercializado con el nombre de Íletin. Al año siguiente, el danés August Krogh comenzó a producir insulina en Dinamarca, utilizando el mismo sistema que había aprendido en Toronto. Así fundó la empresa Nordisk Insulin Laboratory, ahora Novo Nordisk. Por tanto, dos empresas farmacéuticas, Lilly y Nordisk, pronto empezaron a dominar el mercado mundial de la insulina. Posteriormente, la insulina, obtenida inicialmente a partir de extractos pancreáticos de vacas, cerdos u ovejas, se purificó hasta lograr la obtención de insulina humana recombinante. Actualmente disponemos de más de 300 insulinas análogas, que permiten un tratamiento casi individualizado respecto a la duración de la acción, para intentar adecuar el tratamiento a los ritmos circadianos de ayuno e ingesta de cada tipo de paciente. El descubrimiento de la insulina supone, en el campo de las disciplinas médicas y desde el punto de vista terapéutico, un avance que muy pocos pueden superar. Su producción industrial permitió la supervivencia de millones de pacientes, la mayoría de ellos muy jóvenes, condenados a morir inmediatamente. todas. Este artículo fue publicado en The Conversation. Lea el original. Los firmantes no son asalariados ni asesores, no poseen acciones, ni financian ninguna empresa u organización que pueda beneficiarse de este artículo, y han indicado que no tienen vínculos significativos más allá de la posición académica antes mencionada.

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