La verdad incómoda sobre las polémicas quimeras hombre-mono

La verdad incómoda sobre las polémicas quimeras hombre-mono

Juan Carlos Izpisúa Belmonte. (Imagen / crédito de Creative Commons: Fundación Gadea Ciencia).

El hombre ha logrado grandes logros, aunque ciertamente es imperfecto. De hecho, esto último no siempre es contraproducente, ya que hay ocasiones en las que la ruta ideal para llegar al punto B partiendo de A no es una línea recta sino un desvío planetario.

Vemos ejemplos de esto todos los días, en cualquier lugar. En mi caso al menos (soy agente de aduanas) ha estado hasta el punto de sonrojarme. Yo explico.

España es uno de los principales productores de naranja del mundo. Con una cantidad tan grande de producto nacional, lo lógico es que en la aduana española sólo salga tráfico de nuestras naranjas, con destino al exterior. Por tanto, intentar importar naranjas, digamos a través del puerto de Valencia, sería una actividad muy impopular, ya que el gobierno estaba obligado a proteger los intereses de los productores orientales. ¡Y así es! Si alguien intenta importar naranjas sudafricanas por el puerto de Valencia, se encontrará con un muro invencible de controles administrativos, de calidad, fitosanitarios, fitosanitarios, etc., que sin duda le hará abandonar el esfuerzo.

Pero ahora llega la buena noticia, las naranjas son fruta de temporada, lo que significa que en verano no hay fruta fresca de origen hispano. Sin embargo, los distribuidores nacionales tienen una gran demanda durante todo el año y, por lo tanto, se ven obligados a importar fruta sudafricana. ¿Cómo evitas todo ese muro administrativo del que hablamos antes? Los contenedores salen fácilmente de Sudáfrica y se dirigen directamente a los Países Bajos, donde puertos como Rotterdam brindan a los importadores la mayor cantidad de instalaciones, ya que viven del alto volumen de monstruos del tráfico que entran y salen, que solo se pueden lograr aflojando los controles.

En los Países Bajos, les preocupa menos que las naranjas sudafricanas destinadas a España se hayan cultivado entre los plaguicidas prohibidos por la UE. Lo importante es seguir siendo el hub logístico marítimo más importante del continente. ¿Salir? Los distribuidores españoles de naranjas suministran fruta a nuestros supermercados durante todo el año (autóctonos en invierno y Sudáfrica en verano) evitando la ira de los agricultores valencianos -que no los ven entrar por su puerto- y el sello de la aduana española.

El fin justifica los medios. ¿Recuerdas cuando Kissinger, el secretario de Estado de un país tan democrático como Estados Unidos, defendió al dictador nicaragüense Somoza diciendo «es un hijo de puta, pero es un hijo de puta»? Bueno, estamos en lo mismo. Para ralentizar el camino hacia el comunismo en su «patio trasero», los estadounidenses promovieron dictaduras «manejables».

Perdona a los sin palabras. No es que aplauda estos trucos, basados ​​en mirar para otro lado ante el menor mal, con las escenas puestas en lograr más bien, pero están ahí desde que el mundo es mundo.

Algunos de ustedes se estarán preguntando adónde quiero ir. Este es un blog de ciencia y, sin embargo, hasta ahora he estado hablando de las naranjas holandesas y los dictadores centroamericanos. Bueno, hablemos ahora de las quimeras del hombre mono y de la obra de Juan Carlos Izpisúa Belmonte.

Este célebre científico español, en nómina del prestigioso California Salk Institute (dirección mundial en asuntos biológicos) decidió trasladarse hace unos años a China para evitar las restricciones que Occidente ha impuesto al trabajar con material biológico de origen humano. . En el gigante asiático, no hay forma de control (recordemos cómo el controvertido experimento de edición de genes realizado por el investigador chino He Jiankui acabó con su carrera) pero la realidad es, por el momento, que China es el país ideal para algunas vanguardias. trabajos científicos, por su alto nivel tecnológico y por su regulación y posición política «laxa». Digamos que si sabe que trabajar en algunas áreas puede levantar las ampollas de la opinión pública, el paraguas dictatorial del gobierno de Beijing puede ayudar.

¿Es encomiable el objetivo que se persigue en obras como la que nos ocupa? Indudablemente. Lo que los científicos están tratando de encontrar es si hay una manera de «engañar» a las especies que están biológicamente cercanas a nosotros (ya sea en tamaño como los cerdos o evolutivas como los macacos) para que puedan producir órganos humanos. Si su corazón fallara y no hubiera donantes humanos compatibles para el trasplante, ¿aceptaría uno hecho por encargo con su propio ADN y lo convertiría en un animal en condiciones de máximo control?

La humanidad ha estado criando animales durante decenas de miles de años para obtener carne y otros recursos. Llámame insensible, pero creo que esto lo lleva un poco más lejos. La recompensa final es salvar vidas, aunque obviamente durante el proceso el animal debe ser tratado con respeto y crueldad para evitarlo.

Pero, ¿no abriría esto la puerta a la creación de animales míticos mitad mono, mitad león? Bueno, no, ser así no se desarrollaría incluso si quisiéramos. Con respecto al trabajo del equipo de Izpisúa Belmonte publicado en Cell, hay que tener en cuenta que la mayoría de los embriones animales no funcionaron de forma natural, lo que indica la dificultad de tal tarea.

Estoy convencido de que en el futuro podremos trabajar con organoides (órganos funcionales producidos en el laboratorio a partir de células madre) en lugar de con embriones animales, pero siendo realistas, esta tecnología innovadora está todavía en pañales. Por eso, y porque todos entendemos que el trabajo con embriones humanos cruza todas las líneas rojas, hoy la investigación con animales no se puede restaurar.

Así que el trabajo de Izpisúa Belmonte, quien ha demostrado que las células madre humanas prosperan cuando se mezclan con células embrionarias de macacos cangrejeros, no debería ponernos nerviosos. No estamos ante el verdadero precursor del Planeta de los Simios, pero sí estamos asistiendo a trabajos encaminados a probar conceptos que podrían ser de gran utilidad para el futuro de la biomedicina.

Y no, nadie ha fusionado un feto humano con un solo macaco, ni nada por el estilo. Los investigadores han tomado células fetales humanas específicas, llamadas fibroblastos, y las han reprogramado en células madre. Luego, introdujeron una cantidad muy pequeña de estas células (solo hablan de 25) en 132 embriones de macacos, seis días después de la fertilización.

¿El resultado? 7 días después de la inyección de células humanas, estas se habían reproducido con éxito en los embriones de macacos, lo que representa el 4% del total. Después de eso, la cantidad de células humanas comenzó a disminuir y, como dije antes, la mayoría de las quimeras no se materializaron. Los pocos que sobrevivieron fueron destruidos después de 19 días.

En la imagen de la quimera de cerdo y mono nacida en 2019. Como puede ver, no ha salido nada contradictorio, lo cual es lógico considerando que se encontró una célula de mono funcional por cada 10,000 cerdos. (Crédito de la imagen: Laboratorio estatal clave de células madre y biología reproductiva)

Y mientras que algunos han llegado a buen puerto y se han implantado en maco hembra. ¿Cómo crees que se vería? Perdón por el exceso de imaginación, en este sentido ves el resultado de una quimera entre un mono y un cerdo. Cuando nació, encontró evidencia de que tiene una célula de mono activa por cada 10,000 células de cerdo, por lo que solo se ve un cerdo muy «lindo». (Lo dije en este artículo de finales de 2019). ¡Nada bien!

Volviendo al trabajo más reciente de Izpisúa Belmonte, la pregunta que puede confundir a algunas personas es si un embrión de pocos días, en este caso un mono «pimentero» con pocas células humanas, es un sujeto de derechos. ¡Nos hemos topado con la iglesia!

Para mí es obvio, pero para evitar un gran escándalo, es mejor hacerlo en China. Usted sabe, como ocurre con las naranjas sudafricanas, que a veces las verdades incómodas pero útiles deben llevarse antes de hacerlas volver.

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