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Un siglo de insulina: cuando la diabetes dejó de ser necesariamente mortal

Un siglo de insulina: cuando la diabetes dejó de ser necesariamente mortal

22 de marzo de 1922, portada del Toronto Daily Star. Se estima que más de 400 millones de personas padecen actualmente diabetes mellitus y el 8% de la población occidental la desarrollará a lo largo de su vida. Aunque ahora es un desequilibrio muy controlado y bien conocido, hace un siglo su pronóstico era abrumador y tenía un desenlace fatal tras los primeros meses de diagnóstico en niños y jóvenes. Todo cambió en 1921, cuando se produjo uno de los avances más importantes de la historia de la medicina: el descubrimiento de la insulina. Este fue el origen de una patología gravísima y al mismo tiempo una solución. En torno a este importante hito histórico, como sucedió con los grandes descubrimientos científicos, hubo enfrentamientos, juicios, conflictos, debates y orgullo personal. Todo esto creó un cierto componente mítico que rodea la historia de la insulina. Antecedentes del descubrimiento XIX. En la segunda mitad del siglo se impulsaron los pilares científicos en los que se fue descubriendo paulatinamente la insulina. En 1869, el alemán Paul Langerhans, de solo 22 años, describió histológicamente grupos muy distintos de células pancreáticas, llamándolas “islas”, aunque no sabía cuál podría ser su función. Más tarde, en 1889, dos investigadores alemanes, Joseph Von Mering y Oskar Minkovsky, confirmaron que la resección del páncreas del perro causaba diabetes grave. Esto les llevó a pensar que había algunas sustancias en el páncreas que eran necesarias para regular los niveles de glucosa en el cuerpo. En 1909, Jean de Meyer acuñó el nombre poético de “insulina” (ínsula, isla), para nombrar una sustancia producida en las “Islas Langerhans” que era capaz de reducir la glucosa en sangre. Pronto, los primeros intentos de aislar y obtener insulina se realizaron para obtener ingresos terapéuticos. En las primeras décadas del siglo, el médico rumano Nicolae Paulescu obtuvo un extracto de páncreas, al que llamó “pancreatina”, que era tan potente en algunos perros con hipoglucemia. cuando murieron de jota. Paulescu no pudo publicar los resultados de su investigación hasta 1921, después de la Gran Guerra, aunque no los probó en humanos. Islas Langerhans, acumulación de células responsables de la producción de insulina, entre otras hormonas. Wikimedia Commons / Polarlys, CC BY-SA El equipo de Toronto fue una figura clave en el descubrimiento de la insulina por Frederick Grant Banting, un joven investigador y cirujano ortopédico canadiense. Estaba interesado en la diabetes cuando tenía 14 años cuando un amigo cercano murió a causa de la enfermedad. Banting ya sabía que la unión del conducto pancreático provocaba la degeneración de las células productoras de tripina, una enzima responsable de la digestión de proteínas, pero no de las islas Langerhans. Por eso propuso al profesor John J.R. Macleod, profesor de fisiología en la Universidad de Toronto, le permitió investigar este tema en el verano de 1921 con la ayuda de un colega Charles H. Best. Los dos jóvenes trabajaron atando el conducto pancreático de los perros para obtener extractos pancreáticos sin tripsina, a los que llamaron “isletto”. En la Universidad de Toronto, las instalaciones del Laboratorio 221 de Macleod en la Universidad de Toronto albergaron fotografías e insulina encontradas en abril de 1929. Posteriormente se verificó que cuando se administró este extracto a perros con diabetes, la glucosa se redujo en un 40% en una hora y el azúcar también se excretó en la orina. El siguiente paso diseñado por Macleod fue obtener un extracto igualmente eficaz, utilizando vacas o cerdos. Para hacerlo, agregó a un bioquímico llamado James B. Collip, quien comenzó a trabajar en el equipo de Toronto para obtener un extracto de páncreas, basado en investigaciones previas de Banting y Best. El equipo de Macleod presentó públicamente los resultados de su trabajo en la reunión de la American Physiological Society en diciembre de 1921, con un artículo titulado The Internal Secretion of the Pancreas. Quienes asistieron al encuentro no lo reconocieron como un nuevo aporte, a excepción de George Clowes, quien en su momento Eli Lilly ik el director de investigación ofreció la colaboración de su empresa farmacéutica para conseguir el extracto de páncreas del que estaba huyendo, con el compromiso de comercializarlo posteriormente. , si el desarrollo es factible. Leonard Thompson, el primer paciente en recibir insulina. Biblioteca de la Universidad de Toronto En enero de 1922, un paciente diabético de 14 años llamado Leonard Thompson, que pesaba 29 kg debido a su enfermedad, fue el primero en recibir un extracto pancreático obtenido por Banting y Best. El tratamiento no tuvo éxito y debido a una reacción alérgica grave, se vio obligada a cancelar. Sin embargo, 12 días después, se reinició el tratamiento con la administración de la preparación preparada por Collip, que se sometió a un proceso en profundidad para eliminar muchos de los contaminantes que aún estaban presentes en el resumen de Banting y Best. Esta última preparación funcionó bastante bien, reduciendo los niveles de glucosa en sangre y orina, los cuerpos cetónicos y muchos síntomas de los diabéticos. A partir de ese momento, surgió un profundo conflicto entre los miembros del equipo, que la propia comunidad científica ventilaba y comentaba demasiado. También sufrieron agresiones físicas cuando Banting le pidió a Collip detalles sobre la elaboración de su resumen y él se negó. Banting siempre argumentó que, sin sus ideas y contribuciones, Collip nunca obtendría un resumen efectivo que sirviera como tratamiento, mientras que Macleod argumentó que Collip solo había recibido una pequeña ayuda para hacer el descubrimiento. Este enfrentamiento duró y fue aún más pronunciado cuando Macleod y Banting recibieron el Premio Nobel de Medicina en 1923. Banting negó el premio al mérito de Macleod y compartió el premio con Best, mientras que Macleod, por su parte, hizo lo mismo. Con Collip. A esto hay que añadir el debate sobre la exclusión del científico rumano Paulescu del Premio Nobel. La noticia del Premio Nobel se publicó en ‘Literary Digest’ (Nueva York, 8 de diciembre de 1923). Toro nto University Library Además, la historia de este magnífico descubrimiento fue mitologizada en vano por una leyenda que presentaba a Banting y Best como dos genios. que trabajaba sin ayuda en condiciones precarias. Sin embargo, estos investigadores probablemente tenían los mejores recursos de investigación en ese momento. La Universidad de Toronto tenía una excelente infraestructura y un excelente servicio de documentación. Banting, Best, Macleod y Collip se encontraron en un momento muy oportuno y su trabajo iba a tener éxito. De la Universidad a las empresas farmacéuticas de envasado Insulina en el laboratorio de la Universidad de Toronto, etiquetada 1923. El siguiente objetivo era encontrar una metodología que le permitiera obtener suficiente insulina. que el tratamiento de la diabetes podría comercializarse y universalizarse. Gracias a la colaboración de Eli Lilly, durante 1922 se desarrolló en la Universidad de Toronto un sistema adecuado para la producción de esta sustancia, comercializado con el nombre de Íletin. Al año siguiente, el danés August Krogh comenzó a producir insulina en Dinamarca, utilizando el mismo sistema que había aprendido en Toronto. Así fundó la empresa Nordisk Insulin Laboratory, ahora Novo Nordisk. Por tanto, dos empresas farmacéuticas, Lilly y Nordisk, pronto empezaron a dominar el mercado mundial de la insulina. Posteriormente, la insulina, que inicialmente se obtenía a partir de extractos pancreáticos de vacas, cerdos u ovejas, se purificó hasta obtener insulina humana recombinante. Actualmente disponemos de más de 300 insulinas análogas, que permiten un tratamiento casi individualizado respecto a la duración de la acción, para intentar adecuar el tratamiento a los ritmos circadianos de ayuno e ingesta de cada tipo de paciente. El descubrimiento de la insulina supone, en el campo de las disciplinas médicas y desde el punto de vista terapéutico, un avance que muy pocos pueden superar. Su producción industrial permitió la supervivencia de millones de pacientes, la mayoría de ellos muy jóvenes, que de otro modo estarían condenados a morir de inmediato. Artículo esto fue publicado en The Conversation. Lea el original. Los firmantes no son asalariados ni asesores, ni poseen acciones, ni están financiados por ninguna empresa u organización que pueda beneficiarse de este artículo, y han manifestado que no tienen vínculos significativos más allá del cargo académico anterior.

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